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Té Chai: ¿Saludable o Placer Culpable?


En India, el té Chai es mucho más que una bebida: es una forma de vida. Por donde camines, en los trenes, calles, tiendas, hoteles verás a la gente beber esta dulce y picante bebida.

Si vas de visita a la casa de alguien, hay 100% de probabilidades de que te sirvan té Chai.

Aunque en Occidente lo llamamos “té Chai”, deberíamos decir simplemente “Chai” porque esta palabra significa “té” en muchos países, incluso India.

La cultura del té Chai se desarrolló en la India a partir de la Colonización Británica. India comenzó a producir el té negro de Assam en grandes cantidades para exportar a Inglaterra y los hindúes comenzaron a probar el té negro con azúcar y leche.

Pero le dieron el toque mágico con la adición de jengibre, canela y clavo de olor. Esta mezcla en India se llama “Masala Chai”.

Hay variaciones locales, por ejemplo, en Cachemira, utilizan té verde en lugar de té negro. Pero la versión más extendida del té Chai y la que heredamos los occidentales contiene:

  • Té negro        
  • Canela
  • Cardamomo
  • Clavo de olor
  • Jengibre
  • Pimienta

¡A este té Chai se le agrega leche y voilà!, logramos un Masala Chai.

No existe una única forma de preparar té Chai, ni siquiera en India. Cada región y familia tiene sus propias recetas y método de preparación, y éstos se consideran incuestionables. Si estás de visita y realmente quieren impactarte, te servirán su joya de la corona: el Masala Chai con un gran copo de crema batida arriba.

Si eres o quieres convertirte en un verdadero tealover, es necesario conocer algunos aspectos básicos de los ingredientes necesarios:

1. El té: como se mencionó, el clásico té Chai tiene como base el té negro, pero en algunas regiones se utiliza el té verde. No son infrecuentes las recetas que utilizan té rojo y yerba mate. 

Mucha gente asume que el té negro ideal para preparar el Chai debe ser el de mejor calidad y más caro disponible. Pero esto es un error: en realidad el té negro fuerte, poco procesado es el mejor para este caso. Es el que puede darle realmente cuerpo a la bebida y cuyo sabor no desaparece ante la presencia de las especias y la leche que lo podrían opacar. Así que para el Masala Chai, el té negro mientras más fuerte, mejor.

2. La leche: para los más tradicionalistas, la leche debe ser entera. Mientras más grasa contenga, mejor, porque es la que obtiene el máximo poder de las especias.

Ocurre que los aromas y sabores básicamente son moléculas de “anillo benceno” y éstos se disuelven mucho mejor en alcohol o grasas.

Por eso, si se prepara el té Chai con leche descremada no se percibirán tantos sabores como con leche entera, pero puede ser una opción para las personas a las que el Masala Chai les resulte muy fuerte.

3. Las especias: el cardamomo es el más caro, el resto son muy accesibles. En India es un pecado no usarlas frescas y recién molidas. Si el resultado obtenido te parece demasiado fuerte, puedes agregar una pizca de una ramita de vainilla (o unas gotas de extracto).

4. El edulcorante: en general, el té Chai se toma con más azúcar o edulcorante que el té negro o verde. Tiene que obtenerse una bebida realmente dulce. El endulzante natural Stevia es la opción ideal para lograr un buen Masala Chai.

En las tiendas especializadas, puedes conseguir las bolsitas de Té Chai de muy buena calidad, como el excelente Té Chai Sweetea , que ya contiene Stevia . Sólo necesitas agregarle agua caliente, o leche, o crema , o preparar estas deliciosas recetas.

¿El té Chai es realmente saludable o es puro placer culpable?

No se puede describir el sabor del té Chai con meras palabras. Es rico, cálido, reconfortante y aromático, picante, dulce ... todo al mismo tiempo.

La primera vez que pruebes el Té Chai pensarás que has descubierto a Dios en una taza. O al Diablo, porque tanto placer y endorfinas sólo puede asociarse con esas cosas que te hacen sentir culpable.

Pero no. El té Chai es en verdad saludable, por algo los hindúes lo están bebiendo todo el tiempo desde hace siglos. ¡La sabiduría popular siempre es soberana!

El té Chai es un diurético natural y quita el apetito durante las comidas. Así mismo, la cafeína proveniente del té negro es estimulante, por eso se bebe en India durante las largas jornadas laborales.

La raíz de jengibre fresca ayuda a la digestión, previene el reflujo ácido, reduce el dolor en las articulaciones e incluso ayuda a bajar la presión arterial. Si aún crees que es demasiado rico para ser saludable, te puedes convencer leyendo estos beneficios del té Chai.

En muchas Coffee Shops de Estados Unidos y Europa se está imponiendo el Té Chai como sustituto del café o el “Café Chai” que es una mezcla de ambos.

Sea cual fuere tu variedad o receta elegida, no puedes irte de este mundo sin probar las delicias (no pecaminosas) de esta exótica bebida.


Fuentes: